Que los ronquidos no te quiten el sueño ni la salud.

Un alto porcentaje de la población adulta ronca de manera ocasional, lo que supone una molestia simple. La cosa empeora cuando el roncador es habitual ya que, sufre su salud y es una tortura para los demás. Disminuir la intensidad de los ronquidos es posible, eliminarlos es mas difícil. La eficacia de las técnicas no funciona igual para todos.

Uno de cada dos hombres y una de cada 4 mujeres son roncadores, según estudios de la Unidad Multidisciplinaria del sueño del Hospital Universitario Vall d'ebron de Barcelona.  Visto que es un fenómeno bastante frecuente, tanto la medicina convencional como la naturista se preocupan en buscar una solución si necesidad de pasar por complicadas intervenciones o incómodos tratamientos.  Las investigaciones siguen sin arrojar una solución a gusto de todos, no obstante, todos coinciden en que con un cambio de hábitos y la ayuda de terapias naturales se puede ayudar a disminuir la intensidad del los ronquidos para lograr un descanso reparador.

Por que roncamos?

Los ronquidos se producen por una vibración de los tejidos de la zona faríngea, lo que comprende la campanilla, las estructuras circundantes de dicha zona como el paladar, las amígdalas y los ganglios.  La vibración se produce por el paso del aire que respiramos durante el sueño.  Cuando la respiración nocturna es normal, los músculos que dominan la mandíbula, la lengua y el paladar ayudan a mantener las vías aéreas abiertas, lo que hace posible la respiración silenciosa de forma natural y sin dificultad.  Pero en caso que estos músculos se relajasen, la mandíbula caería y la lengua se desplazaría hacia atrás estrechando la vía aérea, de tal modo que se produciría un taponamiento parcial que causaría la dificultad de paso del aire que se respira y se producirían los ronquidos.

Los ronquidos pueden deberse a varios factores:

  • Estructural: Por el tabique nasal desviado o por alguna lesión mal curada en la zona bucofaríngea
  • Por anomalías otorrinolaringológicas
  • Por deformaciones dentales
  • Obstructor: por depósitos de grasa en las vías respiratorias, bajo la mucosa. (personas con obesidad son mas propensos a los ronquidos) y por congestión debida a mucosidad acumulada en la zona
  • Sintomático: como efecto de dolencias relacionadas con las vías respiratorias como la sinusitis

Evitar los ronquidos equivale evitar problemas de salud

Roncar no es un fenómeno meramente incomodo, para muchas personas la intensidad de los ronquidos termina por generar consecuencias mas delicadas como la apnea del sueño.  Una persona que ronca, cada vez lo hace con mayor intensidad y a medida que se hace mayor parece que los ronquidos aumentan.  Es el caso de las mujeres, que una vez entrada la menopausia alcanzan porcentajes muy igualados a los de los hombres roncadores.

Decíamos que los ronquidos se producen por la vibración causada por el aire cuando pasa a través de los tejidos blandos localizados en la apertura estrecha de la zona faríngea.  Pues bien, cuando los músculos adyacentes en vez de una relajación parcial sufren una relajación total, el taponamiento se produce por completo y la vía aérea se bloquea íntegramente impidiendo la respiración.  Este trastorno es conocido como síndrome de apnea e hipopnea obstructiva del sueño (SAHOS).

La apnea del sueño:

Una persona roncadora rara vez se percata si padece apnea del sueño, pero puede deducir si lo sufre  prestando atención a varios aspectos:

  • Somnolencia exagerada durante el día
  • Dolor de cabeza al despertarse
  • Perdida de memoria
  • Irritabilidad
  • Impotencia sexual
  • Sensación de no haber descansado bien
  • Boca seca
  • Trastorno de animo
  • Dificultad de concentración

La apnea causa que el roncador se despierte de forma brusca con sensación de ahogo produciendo una alteración del sueño continuado, es decir, provoca micro-despertares de aproximadamente 10 segundos hasta que se reanuda la respiración.  Cuando los músculos recuperan su ritmo normal la obstrucción se alivia y se reanuda la respiración.  Este patrón suele repetirse hasta 10 veces por noche en las personas afectadas, lo que impide llegar a las fases mas profundas del sueño reparador, mermando respectivamente el descanso nocturno, lo que incide de forma negativa en la actividad del día siguiente.

Consecuencias

Un gran afectado de la apnea del sueño es el sistema cardiovascular.  En los últimos años han aparecido evidencias clínicas que demuestran la relación del SAHOS con los trastornos cardiovasculares como Hipertensión, angina de pecho, insuficiencia cardíaca y accidentes cerebro-vasculares.  Según diversos estudios epidemiológicos se ha deducido que los desordenes respiratorios del sueño son un factor de riesgo para la hipertensión arterial, demostrando que la misma se incrementa en relación al SAHOS independientemente de la edad, sexo y peso de la persona. 

Las personas con apnea del sueño son mas propensas a padecer trastornos cardiovasculares.Entre el 40 y 50% de personas con apnea de sueño sufren de hipertensión y/o alguna de las dolencias descritas relacionadas con el sistema coronario.  Así mismo se llego a la tesis de que las personas con apnea del sueño tienen 5 veces mayor probabilidad de presentar cardiomiopatías, hipertensión pulmonar y déficit neuropsicológicos.  Incluso cuando el síndrome de apnea obstructiva del sueño es moderado, los síntomas que merman la calidad de vida son elevados respecto a la población sana.  del mismo modo el riesgo de morbilidad es mayor en una persona con apnea obstructora de sueño que en un individuo sano.

Medidas ayudan a prevenir los ronquidos y la apnea de sueño

  • Mantener el peso adecuado.  Las personas obesas son 5 veces mas propensas a sufrir los ronquidos, con una perdida de 4 a 5 kilos se puede observar una mejoría
  • La higiene del sueño, es decir una rutina que invite al descanso y a la relajación, estas técnicas se pueden aprender e incluir en el día a día para favorecer el sueño tranquilo y el estado de animo.  Ver articulo relacionado
  • La postura corporal al dormir debe procurar ser relajada, evitando ponerse boca arriba, esta posición provoca ronquidos con mas facilidad.  También ayuda levantar la cabecera de la cama o poner una almohada mas gruesa
  • No irse a dormir lleno, dejar pasar al menos una hora antes de meterse en la cama
  • Intentar eliminar hábitos como el tabaco y el alcohol, ya que estos producen inflamaciones en la zona faríngea que favorecen la vibración causante del ronquido
  • Evitar el uso de medicamentos sedantes, dado que esta comprobado que no son efectivos a mediano largo plazo y se provee al cuerpo de químicos innecesariamente
  • Evitar el estrés y las preocupaciones
  • Procurar evitar las congestiones nasales, si padece rinitis, sinusitis o algún trastorno de las vías respiratorias, puede ayudarse realizando vaporizaciones con aceites de pino, eucalipto, de menta japonés o de menta, antes de irse a dormir
  • Las infusiones de hierbas como la salvia también pueden favorecer una respiración fluida y disminuir las molestias de las vías respiratorias, recordemos que los ronquidos son un problema respiratorio de sueño
  • Antes de dormir, aunque no se tenga congestión nasal, es conveniente que el roncador se ayude aplicando un bálsamo calmante que ayude a mejorar la respiración y de paso a despejar la mente

Eliminar los ronquidos no es una tarea fácil, no obstante con los consejos mencionados se puede disminuir la intensidad y el volumen del sonido.  Además hay casos que son tratables y si una persona aunque esté sana ha roncado siempre, difícilmente dejará de hacerlo por completo, pero ayuda mucho en las relaciones familiares el hecho de que el volumen del ronquido disminuya, y ya es un éxito si se consigue una mejor calidad de sueño puesto que los síntomas diurnos podrían remitir obteniendo así mejor calidad de vida.

En casos mas graves existen tratamientos con mascarillas nasales y en ultima estancia queda la intervención quirúrgica.

Felices sueños!

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