La deficiencia de Zinc: Causas y consecuencias

El Zinc es un nutriente esencial para el organismo humano, esta involucrado en las reacciones bioquímicas mas importantes del cuerpo, por eso una deficiencia de este oligoelemento tiene efectos directos sobre el crecimiento, el desarrollo neurológico y el sistema inmune.

El zinc es un mineral con múltiples funciones en el cuerpo humano, esta presente en todos los órganos, tejidos, fluidos y secreciones, pero principalmente en músculos y huesos.  Del equilibrio de minerales, vitaminas y demás sustancias esenciales en el cuerpo, depende nuestra salud y en este contexto el zinc es un micro-nutriente clave, cuya carencia puede alterar muchas de las funciones fisiológicas y metabólicas del organismo humano.

El Zinc tiene 3 funciones destacables:

Función estructural: 

Puede estabilizar la estructura terciaria de las enzimas, cuya forma les permite unirse al ADN para la transcripción (que se da por la producción de copias de ARN a partir de ADN) y para la expresión génica. En otras palabras el zinc es importante para el desarrollo del del feto, su esqueleto, sistema nerviosos, cerebro y órganos sexuales.  Por eso en las mujeres embarazadas se debe aumentar la ingesta de zinc, especialmente durante el primer trimestre y mantener los niveles con suplementos de zinc al menos durante el periodo de lactancia.

Función Catalítica:

Al ser un catión (molécula con carga eléctrica positiva), el zinc tiene una función catalítica, es decir, que puede acelerar o retrasar una reacción, pero no forma parte ni de los reactores ni de los productos.  En ese sentido, el zinc es necesario para las funciones biológicas del cuerpo ya que alrededor de 100 encimas dependen de este mineral para catalizar reacciones químicas vitales.

Función reguladora:

El zinc cumple una función reguladora debido a su capacidad de activar o inhibir ciertos factores responsables de la expresión genética.  De igual forma que la función estructural, las proteínas del zinc están involucradas en factores genéticos específicos.  Así mismo su papel es fundamental en la comunicación intracelular influyendo en la liberación de hormonas y la transmisión del impulso nervioso.

La absorción del zinc:

El cuerpo humano no tiene la capacidad de sintetizar el zinc que necesita, por lo tato se ve obligado a extraerlo de los alimentos que se ingieren, pero cuidado! el contenido en los alimentos puede variar mucho y es en términos generales muy bajo.  De manera que es importante conocer que alimentos contienen mayor concentración de zinc y dependiendo de las restricciones dietéticas y de salud, elegir los mas convenientes. 

El grado de absorción de zinc tiende a disminuir con la edad y con la falta de proteínas.Se estima que de todo el zinc ingerido, el cuerpo asimila cerca del 20% y su absorción se lleva a cabo en el intestino delgado. El grado de absorción tiende a disminuir con la edad o por alguna condición especial como por ejemplo la diabetes, de ahí que la cantidad recomendada de zinc se estima sobre los 15mg al día.

Este valor de 15 mg/dia es difícil de suplir, sobre todo si no se incluye de forma habitual en la dieta marisco y carnes rojas, que son los alimentos con mayor concentración de zinc, seguido de los lácteos, huevos y cereales integrales.  Además hay que destacar que no todas las personas asimilan de igual forma los nutrientes y el zinc no es la excepción.

El cuerpo no utiliza ningún órgano ni tejido específico para almacenar el zinc, como si ocurre con otros nutrientes.  Este oligoelemento se encuentra repartido a nivel intracelular casi en su totalidad, por lo tanto no hay reservas que puedan ser liberadas en caso de variaciones en la ingesta de zinc, por deficiencia del mismo o por una absorción anormal.  Lo que conlleva a la necesidad de un aporte continuo.

El fitato contenido en muchos alimentos de origen vegetal, es un gran inhibidor de la asimilación de zinc, contrario a la proteína animal que ademas de contenerla en cantidades generosas, promueve su absorción.

El zinc también se absorbe de forma mas efectiva cuando esta ligado a otros compuestos que facilitan su  biodisponibilidad y por consiguiente la eficacia de sus funciones dentro del organismo.  Tal es el caso del gluconato de zinc.  Una sustancia que se forma por la combinación del zinc con el ácido glucónico.  Este compuesto se utiliza para la buena asimilación del zinc ya que es un complejo orgánico mas fácil de absorber que el zinc elemental.  Por otro lado el gluconato de zinc es una de las formas mas usadas de zinc como complemento dietético.

Los suplementos de zinc se asimilan mejor si se toman acompañados de vitamina c, bien sea en su estado natural o como complemento adicional para que se liberen lentamente en el organismo favoreciendo la salud del sistema inmune del cuerpo.

El zinc ocupa el tercer lugar en importancia entre los minerales, metales esenciales para la salud, los primeros son el magnesio y el hierro.   Consejo aparte, se recomienda no tomar suplementos de hierro durante las comidas ya que puede disminuir el efecto del zinc.

Por que hay deficiencia de zinc?

  • Un factor desencadenante es la ingesta inadecuada de alimentos que contengan zinc.  Los vegetarianos y veganos por ejemplo, son un grupo de riesgo debido a la supresión de carne en su dieta, de igual forma las mujeres gestantes y personas mayores que beben aumentar la cantidad diaria y no lo hacen, pueden presentar carencia
  • Personas que hayan pasado por un trastorno de salud grave como cirrosis, diabetes, insuficiencia renal, diarreas crónicas o cualquier otra condición que debilite el sistema inmunológico.  El zinc es fundamental para la salud inmunológica y si no se cuenta con las cantidades idóneas, la recuperación es mas difícil y existe mayor susceptibilidad ante cualquier ataque
  • Personas que experimenten perdidas abundantes por excreción.  El sudor, la orina, las heces y la menstruación entre otros fluidos, son excretores de zinc
  • Determinados fármacos pueden inhibir la correcta asimilación de zinc (antibioticos anticonceptivos)
  • La fibra en cantidades exageradas puede intervenir negativamente en la absorción de zinc

Consecuencias de la carencia de zinc prolongada

Cuando existe un déficit de zinc en el organismo, este lo manifiesta de diferentes formas, no olvidemos que el zinc participa en numeroso procesos vitales, que cuando se ven alterados, las consecuencias se evidencian. En primer lugar el sistema inmune ralentiza su funcion protectora y el cuerpo se ve entonces mas vulnerable al ataque de virus y bacterias entre otros patógenos. 

  • El sistema nervioso se ve afectado, por consiguiente los desordenes emocionales salen a la luz con mayor facilidad.  La depresión, la angustia y el desgano pueden ser señales de falta de zinc.
  • El sistema reproductor masculino se ve afectado, pues la calidad y cantidad de los espermatozoides se ve alterada y la potencia sexual podría disminuir
  • Una carencia de zinc durante el embarazo podría tener consecuencias nefastas en el desarrollo general del feto con sus consecuentes problemas al nacer
  • Podrían aparecer erupciones cutáneas, especialmente alrededor de las mucosas de los ojos, la nariz, la boca y genitales
  • Mayor dificultad para combatir los radicales libres, ante la falta de antioxidantes de calidad, si se suma una carencia de zinc, el deterioro celular avanzaría mas rápido

Otros síntomas de una deficiencia de zinc

  • Debilidad en las uñas
  • Alteraciones oculares
  • Alteraciones de crecimiento (niños)
  • Perdida de cabello
  • Cansancio
  • Inapetencia sexual
  • Cicatrización lenta
  • Problemas de fertilidad
  • Acné
  • Diarreas frecuentes
  • Alteraciones nerviosas
  • Falta de concentración
  • Problemas de memoria
  • perdida del sentidos del gusto y el olfato.

El exceso de zinc

La primera reacción puede ser el vomito y las nauseas si se debe a una dosis accidental.  En caso de dosis elevadas prolongadas, el zinc podría influir en la deficiencia de cobre.  La carencia de cobre se manifiesta con anemia.  Por otro lado el zinc sólo sería toxico si se superan cantidades mayores a 100 veces la dosis recomendad.  No obstante es mejor no automedicarse, y seguir los consejos de expertos que indican una toma diaria no mayor a los 15mg.  Excepto en los casos mencionados anteriormente.

Beneficios de tomar suplementos de zinc

Dado que el zinc interviene positivamente en tantas funciones, se considera un nutriente indispensable que no sólo ayuda a prevenir sino a curar diversas dolencias.  Su aporte debe realizarse a lo largo de la vida, por eso tenemos que mencionar sus no pocos beneficios.  Pues este mineral es uno de los olvidados y sólo conociendo su papel fundamental en la salud, tomaremos consciencia de incluirlo en la dieta ya que sirve para:

  • El zinc Es esencial para la sintesis ds los componentes de la matriz ósea, interviene en la mineralización y la estructura del colagenodel hueso
  • Apoyar la función del sistema inmunitario de mantener el cuerpo sano
  • Disminuir la incidencia de infecciones respiratorias (neumonia, resfriados, catarros, gripe)
  • Apoyar el funcionamiento equilibrado del sistema nervioso
  • Ayudar a disminuir los indices de infertilidad masculina y problemas de próstata
  • Disminuir la incidencia de diarrea tanto infantil como en adultos
  • Evitar el exceso de vello en las mujeres
  • Mejorar problemas de la piel, acné, dermatitis, psoriasis etc
  • Ayudar a acelerar la cicatrización
  • Reducir el indice de mortalidad infantil según datos de la OMS, especialmente en países mas vulnerables a trastornos infantiles relacionados con la desnutrición.
  • Mejorar la salud visual, ayudar a prevenir problemas de degeneración macular, cataratas y ceguera nocturna
  • Ayudar a equilibrar la producción de hormonas
  • Ayudar a combatir las infecciones por virus, bacterias
  • potenciar la efectividad sexual, especialmente en los hombres.  Se dice por eso que las ostras y el marisco en general son alimentos afrodisíacos, ya que el contenido de zinc en ellos supera al de todas las proteínas.
  • Ayudar a absorber las vitamina B6, indispensable para el sueño y el estado de animo

 Alimentos ricos en Zinc:

  • Ostras aportan hasta 52mg por cada 100g.
  • Mejillones, camarones, langostinos y mariscos crustáceos en general
  • Carne de vaca, incluido las viseras
  • Carne de cerdo, cordero y aves
  • Huevos (yema)
  • Pescado
  • Legumbres, semillas, frutos secos germen de trigo. Estos últimos lo contienen en cantidades muy bajas.

La importancia de aportar nutrientes esenciales al organismo es indiscutible y la efectividad de ellos en el optimo rendimiento de todos los sistemas del cuerpo radica en el equilibrio.  La mala nutrición o desnutrición son factores clave en la deficiencia de zinc y de su correcto aporte dependen muchos aspectos para tener una salud estable. 

Comentarios de usuarios

Papalolo

2017-09-15

Un informe muy completo, pero te quedas con dudas si tomas otros complementos y medicamentos recetados. En cuanto a pedir informacion a los medicos estos no son partidarios de los complentos lo digo por experiencia, por eso se me plantan muchas dudas ya que por degracia padezco de varia enfermedades. TENGO 78 AÑOS.

Cebanatural

Papalolo,
Gracias por leernos y por su comentario.
Es normal tener dudas. Hoy día tenemos un exceso de información que, en vez de aclararnos las cosas, a veces nos hace dudar más.
En cuanto a las interacciones, evidentemente que están. Entre alimentos y medicamentos, medicamentos y alimentos, complementos y alimentos, complementos y medicamentos... y hay que tenerlos en cuenta para que la toma de unos no perjudique a los otros (o al revés).
Lo mejor, extraer la información de fuentes fiables, valorar si lo que quiere tomar es realmente necesario y repasar las posibles interacciones.

Nellly

2016-07-01

gracias por la informacion , intersante lo tomare en cuenta..

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