Harpagofito: antiinflamatorio natural

El Harpago o Harpagofito es también conocido como "garra del Diablo", nombre que se le da por la forma de garra o de araña de sus raíces secundarias. Sus propiedades se centran en su poder antiinflamatorio, especialmente indicado para combatir dolores reumáticos y musculares. Ademas de ayudar desintoxicar el cuerpo de sustancias de desecho del mismo.

El Harpago o Harpagofito (harpagophytum procumbens) es también conocido como "garra del Diablo", nombre que se le da por la forma de garra o de araña de sus raíces secundarias.  Unas raíces que sobresalen de la tierra quedando totalmente visibles.

Estamos ante una planta procedente de África, para ser más exactos, del sur de África, en el desierto del Kalahari, zonas de Namibia, Botsuana y Sudáfrica, donde el tipo de clima y el suelo, de sustrato arenoso, son óptimos para su correcto crecimiento. Y donde está también protegida, requiriéndose permisos para poder recolectarla y exportada, ya que estuvo en serio peligro de extinción. En estas zonas es sobradamente conocida y durante siglos se ha utilizado de forma tradicional como tratamiento en una gran variedad de dolencias.

El harpagofito es una planta que crece a ras de suelo, con unas hojas de aspecto aterciopelado y unas delicadas flores en forma de campanilla (o embudo), blanca-amarilla en su parte proximal y con colores que van del rojizo al púrpura en su zona distal.

El fruto de esta planta son las raíces secundarias que salen desde tierra. Su resistencia a la dureza del desierto y las altas temperaturas es gracias a una sustancia que segregan.

El harpagofito tiene más de 40 componentes.  En las raíces es donde se encuentran los más activos a nivel farmacológico.Los brotes de la raíz que nos ofrece el harpagofito suelen medir desde el suelo entre 7 y 20 cm de longitud.
Es en las raíces donde encontramos tres componentes farmacológicamente activos: harpagósidos, antirinósidos y procumbósidos, que forman parte de hasta el 3% de toda la composición de la planta.  Además de flavonoides, fitoesteroles, ácidos aromáticos, hidratos de carbono y triterpenos, entre otros y en menor medida. 

No obstante no queda muy claro cual o cuales de estos componentes de la planta, o si es la mezcla de todos ellos, que actuando sinérgicamente, le confieren las principales propiedades como calmante y antiinflamatorio.

 Principales propiedades del harpago

  • Acción antiinflamatoria. Se ha demostrado que sus efectos son parecidos a los antiinflamatorios convencionales sin aportarnos los efectos secundarios indeseados típicos que los acompañan.  Nos da un efecto único, es decir, cuando dejamos de tomar el harpago, este desencadena un efecto antinflamatorio que sigue desarrollándose en nuestro organismo corrigiendo los dolores a través de un proceso interno en nuestro cuerpo
  • Ayuda en la recuperación por trauma. Sus componentes farmacológicos tienen una acción periférica, es decir, que tiene efecto relajante sobre músculo liso (involuntario). Esta característica hace que esté indicado para personas de edad avanzada
  • Efecto relajante en músculos, articulaciones y en la piel. En forma de bálsamo o crema, el harpagofito proporciona acción calmante cuando se aplica sobre la zona o zonas a tratar
  • Calma los dolores y las tensiones de los músculos. El estrés que supone realización de trabajos físicos, ya sea por deporte o por exigencias laborales, afectan a nivel muscular que se traducen en microrroturas, inflamación o fatiga, y que cursan en molestias y ocasionalmente en dolores. El harpagofito está por tanto indicado para el dolor muscular en deportistas y para aquellas personas que realizan trabajos físicos
  • Posee cierto efecto diurético, por lo que contribuirá a la eliminación de residuos del metabolismo. Junto con una correcta ingesta de líquidos, principalmente en forma de agua, la toma de harpagofito contribuirá a la eliminación de los líquidos retenidos y de residuos

Otros efectos menos conocidos

  • Ayuda a mejorar las digestiones gracias a su acción carminativa (disminución de la producción de gases) y colerética (contribuye a la producción de bilis). La bilis es un compuesto indispensable para la correcta digestión de las grasas. Nuestro sistema digestivo nos lo agradecerá cuando realicemos comidas copiosas con un alto contenido en grasas
  • Favorece el sistema circulatorio y venoso a través del alto contenido en flavonoides, esteroles y triterpenos. El efecto antioxidante de flavonoides contribuye a mantener en buen estado de salud nuestras venas y arterias. Y los esteroles contribuyen en la disminución de colesterol ya que al entrar en competencia con el colesterol que ingerimos con los alimentos, parte de estas grasas no son absorbidas y no entran en el torrente sanguíneo
  • Estimulación del apetito a partir de la estimulación de las papilas gustativas. Esta función implicaLa población africana utiliza la garra de diablo desde hace siglos para una amplia variedad de funciones menos conocidas.  una acción refleja en la que se desencadena un aumento de la producción de jugos gástricos, lo que da como resultado un aumento del apetito. Podría estar indicado ante aquellas situaciones en las que existe pérdida de apetito (anorexia no nerviosa), como por ejemplo en ancianos
  • Mejora de las digestiones. La misma acción estimulante de la producción de jugos gastrointestinales mejora las digestiones de los alimentos ya que es donde se encuentran las enzimas necesarias para el metabolismo de grasas, azúcares y proteínas
  • No contienen dosis de toxicidad. Aun así, pueden aparecer algunos desórdenes por hipersensibilidad a alguno de sus principios activos

Advertencias

Puede presentarse sensibilidad a alguno de sus principios activos en personas hipersensibles. Sobre todo a nivel gastrointestinal. Aunque es poco común la presencia de efectos secundarios, no se recomienda en casos de:

  • Mujeres embarazadas o periodo de lactancia. Aunque no existe evidencia, por su alta absorción es conveniente no tomar harpagofito en cápsulas en ninguna de estas situaciones
  • En casos de úlceras gástricas o duodenales, gastritis, acidez estomacal o reflujo. Su función estimulante de las secreciones gástricas lo hace no recomendable en estos casos
  • Niños y menores. Ya que no existe una evaluación de su seguridad y eficacia no se recomienda su consumo en menores de edad, especialmente en menores de 9 años
  • Aquellos casos de intolerancia al azúcar. No recomendable en caso de resistencia a la insulina (prediabetes)
  • Alergia o sensibilidad al principio activo. Pueden presentarse casos de alergia o sensibilidad a algún principio activo de la planta

Estudios relacionados

Desde la década de 1960 se han realizado numerosos estudios clínicos, mayormente en Alemania, donde se ha demostrado la eficacia de la raíz en la actividad y efectividad que tiene como planta medicinal antiinflamatoria y analgésica.

Uno de los más conocidos fue realizado en Alemania por Laudahn et al. en 2001. En dicho estudio se escogieron 130 pacientes con dolor de espalda no radicular, se administraron aleatoriamente a varios pacientes 480 mg de extracto de harpagofito durante 8 semanas, dando como resultados una excelente tolerancia, ya que no mostraron efectos secundarios graves, una disminución de los dolores y mejoras en la movilidad en los pacientes que habían consumido esta planta.

Además, la gran mayoría observaron que su efecto permanecía en su cuerpo como prevención a cualquier recaída que pudiesen tener en un futuro.

Otro estudio publicado en 2007 por Warnock, M. et al., donde se escogieron 259 pacientes con patologías reumáticas generales y a los que se les suministró harpagofito también durante 8 semanas. Se obtuvo como resultado una reducción estadísticamente significativa del dolor en mano, muñeca, codo, hombro, cadera, rodilla y espalda. Y se incrementó el número de pacientes que redujo o detuvo la medicación para el dolor. El estudio concluyó que el tratamiento sería efectivo y bien tolerado ante patologías reumáticas degenerativas de leves a moderadas. 

Estamos a la espera de confirmar, según estudios que hay en marcha, cual es el principio activo del harpagofito que actúa como antiinflamatorio y calmante. Con estos estudios mencionados y los que se siguen realizando actualmente, se puede confirmar la capacidad para inhibir procesos inflamatorios que aparecen en el organismo, la disminución del dolor articular y la mejora en la calidad de vida en los pacientes con dolor.

Actualmente hay estudios en curso que buscan conocer y/o confirmar con exactitud cual es el principio activo del harpagofito y el que le confiere las propiedades calmantes y antiinflamatorias en los trastornos degenerativos y articulares.

Usos

En occidente, el harpagofito se viene utilizando desde hace décadas como remedio natural contra la inflamación. Se puede tomar de diversas formas, siendo la oral la más extendida.

Podemos encontrar harpagofito comercializado en:

  • Infusiones
  • Mezclado con aceites
  • En forma de extracto seco o fluido
  • En comprimidos
  • En forma de cremas
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