Tipos de antioxidantes según su procedencia, propiedades y clasificación

Existen diferentes grupos de antioxidantes los cuales tienen una función principal en las células, se pueden definir por antioxidantes endógenos que son los que produce nuestro propio organismo y los naturales, que son los que están presentes en los alimentos. En estos últimos podemos incluir los antioxidantes suplementarios, como fuente segura para garantizar las dosis diarias necesarias.

Los antioxidantes son moléculas que tenemos en nuestro organismo, encargadas de retardar la oxidación de otras moléculas, es decir, que nuestras células van envejeciendo a lo largo de los años y esta degeneración se realiza a través de la oxidación.  Pero los antioxidantes ayudan a retrasar ese envejecimiento o a prevenir que se desarrolle de forma prematura. Ver articulo relacionado

La clasificación de estos antioxidantes tan beneficiosos para nosotros y nuestro organismo, se puede resumir en antioxidantes endógenos, que son los que produce nuestro propio organismo y antioxidantes naturales, que son los que están presentes en varias sustancias o alimentos como vitaminas, minerales y enzimas.  Cada uno de ellos se encarga de proteger, impedir o disminuir la destrucción celular y a la vez aportar un alto porcentaje en nutrientes para nuestro organismo que nos ayudará a mantener nuestra salud en buen estado.

Tipos de antioxidantes

Hay diferentes grupos de antioxidantes los cuales tienen una función principal en las células, protegiéndolas tanto en el exterior (extra-celular) como en el interior (intra-celular) dado que los radicales libres, que anteriormente hemos hablado pueden atacar la célula tanto por dentro como por fuera. Los hay solubles en agua y solubles en grasas, es importante asegurarnos que ingerimos antioxidantes de los dos tipos, para garantizar una mejor protección de la membrana celular.

Para entenderlo mejor, si una persona sana unicamente ingiere antioxidantes solubles en agua provenientes de la vitamina C, vitamina A, de frutas como la cereza, uva, kiwi o fibra, las membranas de estas células seguirán siendo indefensas a los radicales libres, protegiendo solo el interior de esta pero dejándola indefensa en el exterior.

Existen antioxidantes solubles en agua y solubles en grasa.Los antioxidantes los podemos clasificar en dos grandes grupos, en los solubles en agua (hidrofilicos) y los solubles en grasa (hidrofobicos), pero también incluiremos aquellos antioxidantes que de por si, puede producir nuestro cuerpo sin necesidad de tener que ingerir de forma suplementaria o a través de cualquier alimento, así como los suplementos nutricionales con propiedades antioxidantes.

Antioxidantes endógenos:

Son los antioxidantes producidos por el propio organismo, como las llamadas enzimas que tienen un poder reductor y preventivo en los radicales libres, se encuentran en las paredes celulares y en todo el interior de estas.

Hay otro conjunto de enzimas que nos aportan protección de diferente manera, tienen la función de regenerar las moléculas antioxidantes, que son aquellas que realizan el trabajo de proteger a las células de los radicales libres, a continuación ponemos un ejemplo del papel que tiene cada una de estas enzimas.

Los siguientes antioxidantes son producidos directamente desde nuestro propio cuerpo.

  • Enzimas, son proteínas encargadas de mantener los niveles de radicales libres aceptables en nuestras células
  • Coenzimas superóxido, regulan la llegada de oxigeno a las células y así evitan una oxidación elevada de las células
  • La catalasa, tiene la función de poder captar los radicales libres y convertirlos en agua y oxígeno, beneficiando así a las células
  • Ácido úrico, tiene acción neuroprotectora ayudando a los daños inflamatorios del sistema nervioso, funcionando dentro de la célula como antioxidante no enzimático capaz de aceptar los electrones perdidos por las moléculas

Antioxidantes solubles en agua

La vitamina C es un potente antioxidante, una de las fuentes mas ricas de esta vitamina es la acerola, pero también la mayoría de frutos la contienen. Los solubles en agua se ubican principalmente en el interior de la célula ya que parte de este núcleo central y de los fluidos, están compuestos por agua, por lo tanto la función que les ocupa a estos antioxidantes es de proteger el interior de la célula, actuando como regenerador y protector en la zona del citoplasma celular y también en el plasma sanguíneo.

  • Vitamina C o ácido ascórbico, facilita electrones a los radicales libres, ayudando a disminuir la oxidación en las células
  • Ácido alfa-lipoico (Ala), encargado de la reducción de las inflamaciones, es fácil de transportar al cerebro que otros antioxidantes y facilita la regeneración de otros antioxidantes como el glutation y la vitamina C y E.  También se puede producir de forma endógena, así como obtener a través de alimentos vegetales como coles y espinacas y de fuentes animales como el hígado de res
  • Glutation, es uno de los imprescindibles en nuestro cuerpo, conocido como antioxidante "maestro", esta en cada una de las células, optimiza el trabajo de los antioxidantes que tenemos gracias a su capacidad intracelular, trabaja tanto interna como externamente en la célula
  • Ácido úrico, trabaja tanto dentro como fuera de la célula y su función es capturar los radicales libres y reparar el daño que haya podido producir en las células
  • Catequinas son las provenientes de las plantas, el té verde es la fuente mas rica en catequinas, estas  tienen la habilidad de eliminar aquellas moléculas de oxigeno que puedan oxidar a las células
  • El Selenio, actúa sobre las células y sus membranas, aumentando también el crecimiento de células blancas, reforzando y así del sistema inmunológico de nuestro cuerpo
  • Polifenoles es un compuesto que esta en las plantas y en las frutas, su acción antioxidante es reaccionar ante varios metales pesados como son el hierro o el cobre y así evitar la formación de los radicales libres sobre la molécula
  • Resveratrol, lo encontramos principalmente en las plantas, la centinodia (polygonum cuspidatum) y la piel de uva son unas de las mayores fuentes de resveratrol, que es capaz de controlar y regular el superoxido, evitando perder un electrón dentro de la mitocondria

Antioxidantes solubles en grasa:

Estos antioxidantes se instalan en la zona externa de la célula, su función corresponde a la de proteger las membranas contra los radicales libres y peróxidos lípidos (degradación oxidativa de los lípidos)

Vitamina E o tocoferoles, actúan como antioxidantes dentro de la membrana celular evitando el enranciamiento, se puede encontrar principalmente de origen vegetal como son las hojas verdes, semillas o levadura de cerveza

Vitamina A, la obtenemos a partir de las reservas en el hígado, como aceite, o en vegetales con alto valor en beta-carotenos como la zanahoria.  Actúa como preventivo de enfermedades degenerativas

Los carotenoides, son compuestos naturales, principalmente pigmentos que podemos encontrar en:

  • Beta-carotenos, pigmentos que encontramos en frutas o plantas, primordialmente de color amarillo o rojo
  • Alfa -carotenos, precursor de la vitamina A al igual que los beta-carotenos, los encontramos en las frutas y verduras, trabaja dentro de las mitocondrias de la célula encargadas de producir energía
  • Licopenos carotenoides, componente químico natural encargados de elaborar el color rojo de las frutas y verduras
  • Luteina, ejerce un trabajo antioxidante protegiendo la parte externa de la retina, que se oxida por la exposición constante a la luz
  • Xantinas, las encontramos en plantas como las hojas de té, cacao o café, gracias a su aporte de nitrógeno las utiliza el cuerpo como activador de energía en las membranas celulares, las protege de la oxidación en la perdida de electrones evitando así que se conviertan en radicales libres
  • Beta-criptoxantinas, las encontramos en alimentos como la papaya, , las naranjas, el pimiento rojo o la mandarina entre otros, es una pro-vitamina y su función en el organismo es principalmente prevenir la degradación del ADN.

Ácido lipoico, es un coenzima que produce nuestro organismo, tiene la habilidad de poder reproducir nuestros antioxidantes y así ayudar a combatir los radicales libres.

Q10 Ubiquinol, la coenzima Q10 se une a un enzima como molécula, introduciéndose dentro de la mitocondria de las células favoreciendo la energía óptima en la función de sus órganos.  

Astaxantinas, ubicadas también en el tejido muscular ayudan a través de su aporte de energía a limpiar los radicales libres y a reducir el oxigeno, evitando la oxidación de la células.  Es un pigmento que se absorbe a través de los alimentos, se adhiere a las membranas celulares  y permite estar mas tiempo adherido a estas para evitar así los daños celulares absorbiendo y neutralizando los radicales libres.

En la actualidad existen otros tipos de antioxidantes y aunque no se consideran como nutrientes esenciales, se ha encontrado en ellos la capacidad de realizar el mismo efecto antioxidativo que pueden tener los alimentos que consumimos como nutrientes y son:

  • Los polifenoles, vienen de plantas como verduras y frutas, separados por dos grupos: los flavonoides y las isoflavonas. Estos se encargan de la reducción de radicales libres a través de la inhibición de las enzimas que provocan oxidación
  • Las isoflavonas: pueden encontrarse principalmente en la soja y en el trébol rojo, éste potente antioxidante tiene varias funciones en la célula, una de ellas es captar y destruir los radicales libres y la otra es impedir el crecimiento de mutaciones que se generan en las cadenas del ADN
  • Los flavonoides, realizan la actividad de inhibir la oxidasa y otras enzimas con procesos oxidativos para evitar las diferentes reacciones de oxidación en las células
  • La quercetina, pertenece al grupo de los flavonoides, su papel principal es captar y reducir los radicales libres impidiendo la muerte celular y facilitando la creación de antioxidantes endógenos

Estos antioxidantes también nos ayudan a obtener a través de la alimentación, las propiedades que benefician la estructura molecular, previniendo causantes externos de daño celular y manteniendo la lucha a través de células sanas.

Antioxidantes a partir de los complementos alimenticios

El ideal de obtener suficientes antioxidantes a partir de los alimentos es cada vez mas difícil de conseguir, por ejemplo para obtener suficiente vitamina C y beta-caroteno, es necesario ingerir entre 5 y 9 raciones de fruta y verdura fresca al día, unos objetivos que muy pocos pueden cumplir, sin embargo y aunque así fuera sólo se estaría cubriendo las dosis recomendadas de estas vitaminas, pero seria imposible obtener la suficiente vitamina E a partir de la dieta. 

Para ello tendríamos que comer al menos 1 taza de almendras al día o varias de cacahuetes, germen de trigo u otros alimentos ricos en vitamina E, en cantidades muy superiores a las que el cuerpo podría procesar sin exigirle demasiado esfuerzo.  Además el consumo de calorías seria muy elevado.

Las recomendaciones de antioxidantes varían según la edad, sexo, ejercicio y peso corporal, por eso es recomendable consultar con un profesional de la salud e informarle sobre la intención de tomar antioxidantes complementarios.  Aunque en términos generales los cócteles antioxidantes o los mismos por separado no suelen tener efectos adversos, determinados antioxidantes podrian interactuar con fármacos como los anti-coagulantes en el caso de la vitamina E.  En el caso del beta-caroteno por ejemplo se desaconseja para personas fumadoras.

La medicina naturista se ha preocupado de desarrollar a partir de materias primas naturales, complementos antioxidantes que garantizan las dosis diarias recomendadas para proteger las células de forma segura.  Es así como hoy en día podemos encontrar por separado o en forma de cócteles, todo tipo de suplementos.  En zumos como la aronia, cápsulas como la granada, pastillas o polvos como la moringa sus propiedades antioxidantes son prácticamente las mismas que si tomásemos el fruto o la planta directamente, pero con la garantía de  haber superado todos los controles de seguridad alimentaria que al menos en el caso de la Unión Europea son controles bastante exhaustivos y rigurosos.

Ante la decisión de tomar complementos ricos en antioxidantes, es mejor recurrir a los de origen natural, antes que a los sintéticos ya que estos suelen provenir del petroleo o la trementina.  Y aunque pueden ser también efectivos, mejor optar por la seguridad de lo natural.

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