La luteína, alimento para los ojos

La luteína es un nutriente de carácter antioxidante que juega un importante papel en la prevención y protección de la visión. Un buen aporte de luteína podría garantizar la ralentización de la aparición de problemas oculares como el ojo seco, las cataratas y aquellas dolencias relacionadas con la función de la retina y la mácula ocular.

La luteína es un pigmento de color amarillo  perteneciente a la familia de los carotenoides, proviene del latin luteus que significa amarillo o dorado, se encuentra principalmente en los alimentos con pigmentación de colores naranja y rojizos, se encarga de proteger la mácula que tenemos en el ojo y proteger al ojo del sol entre otros factores de peligro.

Es un nutriente que ingerimos a través de los alimentos como las frutas, las verduras, las algas y la yema del huevo. Tiene muchos beneficios en nuestro organismo pero el más apreciado es su alto contenido en antioxidantes, que nos ayuda a mantenernos jóvenes y a llevar una vida mas saludable tanto por dentro como por fuera.

La luteína es un nutriente liposoluble, se encuentra en la macula ocular, que es la parte central de la retina y permite tener una buena visión.  Gracias a la ingesta necesaria de alimentos grasos como los ácidos grasos omega 3 y la vitamina E, entre otros, que favorecen que el organismo pueda absorber mejor la luteína proporcionada con los alimentos y así obtener mejores beneficios para la salud ocular.

La luteína ejerce como un poderoso antioxidantes eliminando los radicales libres que interrumpen la función celular y así poder eliminar a la vez los metales pesados que nuestro organismo no necesita,  también ayuda a proteger las células de cualquier daño oxidativo.

Propiedades

  • El síndrome del ojo seco esta relacionado con dietas altas en grasas saturadas, el enrojecimiento de los ojos se da por una irritación en la superficie, esto puede venir provocado por la falta de humedad en el ojo. Si ingerimos alimentos que tengan la cantidad diaria necesaria de luteína podemos prevenir la formación de una capa excesiva de grasa en el lacrimal y mantener los ojos mas sanos durante mas tiempo.  Tenemos 3 capas en la película del lacrimal cubiertas por mucosa, agua y aceite, esta última puede interferir en una correcta visión si hay una ingesta elevada de grasas saturadas que hacen que se acumule en el lacrimal, impidiendo al ojo realizar su función correctamente
  • Reduce el riesgo de cataratas y degeneración macular.La luteína esta presente en la macula, la cual se desgasta al cabo de los años siendo la causa de ceguera mas común, pues la principal misión de la luteína es regenerar la macula a través de sus dotes antioxidantes evitando así la perdida de la visión, la visión borrosa y ondulada (pequeños agujeros en el centro de la vista) las cataratas y la degeneración macular
  • Ayuda a prevenir la destrucción de las células y el ataque de radicales libres, aportando regeneración en estas, ya que los rayos ultravioletas que provienen de la luz solar hacen que se formen una cantidad elevada de radicales libres que entre otros tejidos, afectan también a la vista
  • Gracias a su efecto antioxidante ayuda a proteger nuestra piel de la radiación solar y así  mismo a protegernos de cualquier proceso celular cancerígeno, ya que actúa absorbiendo la energía solar de los rayos.  La ingesta de verduras de hojas verdes y de huevos también ayuda a ralentizar las arrugas de la piel previniendo la destrucción de las membranas celulares
  • Eleva el sistema inmunológico y refuerza la comunicación celular mejorando el sistema nervioso y previniendo patologías que puedan surgir por la deficiencia en las comunicaciones intracelulares
  • Ayuda a prevenir lesiones maculares

La macula esta instalada en la zona central de la retina, justo situada en el eje central del ojo, la degradación de esta zona hará que nuestro ojo tenga una patología tardía o por el contrario tener una degeneración de la agudeza visual a corto plazo, esto dependerá de la porción de retina que se tenga, ya que es necesario tener 1mm para la correcta visualización y prevención de lesiones maculares. 

  • Miopía: Efecto refractivo en la retina (imposibilidad de enfocar correctamente los objetos) es decir el ojo no tiene la luz necesaria para enfocar con claridad un objeto desde lejos, por el contrario si puede hacerlo con objetos cercanos
  • Hipermetropía: Imposibilidad de ver correctamente los objetos cercanos, es un error ocular en la retina por el cual los objetos lejanos se pueden ver mejor
  • Presbicia: Incapacidad de ver correctamente de cerca relacionada directamente con la edad. Es el deterioro del cristalino debido al paso del tiempo, este se vuelve mas rígido impidiendo enfocar a corta distancia
  • Astigmatismo: Visión distorsionada dentro de la retina cuando se intenta enfocar una imagen, bien sea de cerca o de lejos
  • Cataratas: Es una nubosidad que se forma en el cristalino del ojo, provocado por el envejecimiento ocular que se agudiza a lo largo de los años
  • Daltonismo: dificultad para distinguir varios colores de forma normal, cuando una o varias células denominadas conos, que son las encargadas de diferenciar los colores, resultan dañadas o no funcionan correctamente, se produce el daltonismo
  • Estrabismo:  Anomalía en la alineación de los ojos que pueden apuntar a diferentes direcciones, puede ocurrir que el giro del ojo sea permanente o puede ir y venir, en ambos casos se trata de estrabismo

Estos son ejemplos de patologías que podemos sufrir con el tiempo y con la degeneración de la perdida de retina que tengamos.  Se denomina ceguera cuando hay una enfermedad macular o una lesión severa que no es retroactiva y no se puede regenerar la parte afectada a la patología (agudeza inferior 1/10).

Alimentos

La dieta tiene un papel muy importante en la prevención de diversas patologías, entre ellas las relacionadas con la visión, además de ser prácticamente la responsable del mantenimiento de una buena salud física.

Se recomienda ingerir un mínimo de 10mg al día para un joven y 50 mg para un adulto mayor.La ingesta necesaria de luteína en nuestro cuerpo es relativa al no considerarse un nutriente esencial ya que en los micronutrientes no hay unas pautas diarias recomendadas, no obstante aquellos profesionales de la rama oftalmológica si han indicado una cantidad aproximada en la que se recomienda ingerir un mínimo de 10mg al día para un joven y 50 mg para un adulto mayor.
Esta es la ingesta que se recomienda para poder prevenir aquellas dolencias que derivan de las lesiones maculares

Es importante ingerir alimentos que lleven alto contenido en luteína porque así aunque una persona tenga un metabolismo diferente a la otra, sus requerimientos para cubrir esa necesidad son los mismos aunque es posible que requiera de una dosis mayor o inferior, siempre que este sana y no tenga ninguna patología que le impida poder absorber correctamente.

La luteína se puede conseguir comiendo solo 1 pieza de fruta al día o bien un plato de verdura en la comida o en la cena, estos alimentos son variados como las coles, lechugas, espinacas, el maíz, las zanahorias, el perejil, los berros, la calabaza etc.  Pero sobretodo se encuentra en aquellos alimentos que contienen zeaxantinas que son los vegetales o frutas de color amarillo o naranja.

La luteína también se puede encontrar en flores como "la flor de tagetes" o también llamada como "tagete erecta" es originaria de América latina y es bien conocido por su alto contenido en carotenoides, estos pertenecen al grupo de las xantofilas las cuales poseen un gran contenido en luteína.

Las propiedades de esta flor las ubicamos en los tejidos oculares del ojo, es decir, en la macula y la lente de este, ayudando a realizar un correcto trabajo en la visión, así podremos ayudar a prevenir la degeneración de la macula y ha reducir el riesgo de padecer cataratas.  Su alto contenido en antioxidantes se obtiene a través de la extracción de los pétalos de la flor de tagete, obteniendo un extracto vegetal de luteína.

Consejos

Para mejorar y mantener una buena visión a lo largo de los años es importante ir consumiendo luteína y vitamina A de distintas maneras, puede ser a través de los alimentos, de los suplementos alimenticios y de unos buenos hábitos, para así fortalecer la visión pudiendo llegar a una edad avanzada con una visión óptima que nos permita calidad de vida e independencia en el día a día.

Es importante racionalizar el agua, beber al menos dos litros de agua repartida a lo largo del día y así asegurarse de no presentar desnutrición, recordemos que el agua es el principal nutriente que necesita el cuerpo humano.  Si una persona no esta bien hidratada el ojo se reseca y a consecuencia puede empeorar la vista pudiendo llegar a agravarla notablemente. 

La ingesta de vitamina A es imprescindible en aquellas personas que quieran mantener a lo largo de su vida una buena predisposición ante la degeneración macular. Se recomienda que se ingiera habitualmente aquellos alimentos que provienen de frutas de color rojo, ya que son los que mas vitamina A nos proporcionan.

Se recomienda que se apoye la toma de luteína junto con alimentos ricos en vitamina A.Se recomienda la ingesta de complementos de Luteína ya que favorece la vista si se toma durante un tiempo, como prevención y en aquellas personas que padecen de vista cansada o que suelen realizar tareas que requieren el uso de la vista, por ejemplo, los que suelen estar en ordenadores durante mucho tiempo y los que están expuestos a fuertes cambios de intensidad de luz.

Se recomienda el apoyo de la toma de luteína con alimentos ricos en vitamina A, esta combinación es de gran ayuda para mejorar la visión y disminuir el riesgo de trastornos de la vista en un futuro.

El azúcar y la sal son dos enemigos de la tensión ocular, no solamente hacen subir la tensión arterial sino que deriva en problemas provenientes del abuso de estos minerales como el aumento de migrañas y la vista borrosa.

Con estos hábitos y consejos una persona puede llegar a mejorar la vista hasta en un 40% e incluso reducir patologías ya diagnosticadas que podrían llegar a mas gravedad.

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